ISLANDE - GOLDEN CIRCLE
+ REYKJAVIK

01/05/2015

> Golden Circle + Reykjavik
> Côte sud-ouest

Aller faire un petit week-end touristique en Islande tous frais payés (enfin presque), ça ne se refuse pas, et ça me fera patienter en attendant le voyage aux USA ! A la base, j'ai dû aller là-bas pour une mission pour le boulot, mais tant qu'à faire j'en ai profité pour prolonger un peu et passer le week-end sur place. On a loué une voiture avec un collègue, histoire de visiter un peu les environs. On n'a fait que les 2 grandes excursions "classiques" d'un jour au départ de Reykjavik, mais rien que ça, ça valait la peine, et ça donne vraiment envie de revenir visiter le reste du pays !

Au programme de cette première journée : le Golden Circle, qui doit sans doute être le circuit d'un jour le plus populaire de la région.

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On traverse tout d'abord le parc national du Thingvellir, où on a fait une petite randonnée d'une dizaine de kilomètres. Première curiosité : un chemin longeant une petite falaise de quelques mètres de haut, d'où jaillit une cascade qui vient un peu de nulle part.

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Vue générale sur le parc, qui présente un paysage très aride. En même temps c'était comme ça à peu près partout. Il n'y a quasiment pas d'arbres nulle part, tout au plus quelques sapins ou des broussailles. Le côté aride était surtout dû au fait que la neige venait seulement de fondre quelques jours plus tôt apparemment, laissant apparaître l'herbe encore toute brune après l'hiver. Sur les photos que j'avais pu voir avant de partir et dans les dépliants touristiques, les paysages sont beaucoup plus verts, mais il faut probablement venir en plein été pour en profiter. Bon cela dit, même sans herve verte, les paysages sont quand même grandioses !

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Une faille remplie d'une eau ultra-claire, qui donne vraiment envie de se baigner dedans, mais celle-là est probablement très froide... Il y a des sources naturelles d'eau chaude un peu partout dans le pays, mais ce sera pour une prochaine visite.

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Au milieu du parc, on peut très nettement voir la séparation des plaques tectoniques européenne et américaine. Mais il faut s'aventurer sur des tous petits chemins pour aller tout près.

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La randonnée faisait une boucle d'environ 10km. Les 3-4 premiers (près de la cascade) étaient assez fréquentés vu que les cars débarquent les touristes en masse, par contre dès qu'on s'éloigne un peu de la route, il n'y a plus personne. Bon il faut dire que le "chemin" (si on peut appeler ça un chemin) est difficile à suivre, car il traverse l'immense plaine et n'est que très peu balisé. Si on ne le sait pas, c'est même impossible de deviner qu'il y a un chemin en fait. Pendant environ 1h30, on n'a croisé absolument personne ! On était au milieu de nulle part, sans rien à des kilomètres à la ronde, si ce n'est des broussailles et de la roche recouverte d'une couche de mousse vert-gris si épaisse qu'on aurait pu l'utiliser en guise de matelas pour dormir tellement ça a l'air "confortable" !

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Après cette petite expédition assez sauvage et bien au calme, direction Geysir, afin d’aller voir... les geysers ! Le nom vient de là en fait. C’est une des deux "attractions" phares de la région, il y a évidemment pas mal de touristes, mais c’est immanquable ! A proximité immédiate de la route, on peut donc approcher du geyser Strokkur, qui explose 1 ou 2 fois environ toutes les 8 minutes. Ca se passe très vite, mais c’est assez rigolo à regarder. Le niveau de l’eau varie de façon un peu aléatoire dans la cuvette, on croit toujours que "ça y est ça va exploser" mais en fait non ! Et puis sans prévenir, en une fraction de seconde, il y a une énorme bulle de 2m de haut qui se forme, puis ça explose en formant colonne d’eau bouillante et de vapeur qui monte jusqu'à environ 25m de haut !

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Allez encore une fois pour la route ! En tout cas, ce petit trip tombe à pic ! Il n'était pas prévu que l'on passe par le Yellowstone lors de notre périple aux USA quelques jours plus tard, mais c'est pas grave, j'aurai quand même vu un geyser !

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Tout autour du geyser, le sol fume de partout, c'est assez insolite quand même. Et l'odeur ambiante de souffre, sentant un peu l'oeuf pourri, n'est pas des plus agréables (mais c'est pas insupportable non plus, ça sentait un peu la même chose dans la douche de l'hôtel lorsque je faisait couler l'eau chaude, apparemment c'est toujours comme ça, à moins d'avoir un filtre spécial).

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L'autre site très touristique de la région, ce sont les chutes de Gullfoss, quelques kilomètres plus loin. En arrivant à proximité du site, on imagine difficilement qu'on puisse trouver de telles chutes à cet endroit. Et pourtant, il ne faut pas aller bien loin pour arriver devant un petit canyon dans lequel se déverse une rivière assez importante. La chute est en 2 niveaux, sur une hauteur de 32 m au total, la 2° plongeant dans un gouffre étroit dont on ne voit pas le fond. L'endroit étant évidemment assez humide, grâce au regel nocturne il y avait encore pas mal de neige et de glace tout autour. Un site vraiment magnifique en tout cas, que l'on a admiré pendant une grosse demi-heure.

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Petit arrêt sur la route du retour, au cratère de Kerid, dont on peut faire le tour à pieds en quelques minutes. Le grand angle déforme un peu les perspectives, mais c'est tout de même assez haut (55m de profondeur après vérification).

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Une forêt de sapin !! Enfin un peu de verdure dans ce paysage désertique !! Au-delà de cette bande de verdure, plusieurs chalets disséminés un peu partout au milieu des broussailles. Je ne sais pas s'il s'agit de chalets de vacances ou si des gens habitent réellement dans ce trou perdu, mais en tout cas ils ne doivent pas avoir beaucoup de problèmes de voisinage !

Et tout au loin, on pouvait apercevoir un glacier, situé probablement à plusieurs dizaines de kilomètres. Il s'agit peut-être du glacier Eyjafjallajokull (qui est à 75km d'après Google Earth), mais sans certitude. En tout cas c'était plus ou moins dans le même axe.

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Retour à Reykjavik en soirée, et comme il faisait super beau, j’en ai profité pour monter au sommet de l’église Hallgrímskirkja, d’où on a une superbe vue à 360° sur la ville. En fait depuis le sol, la ville n’est pas spécialement belle. Il y a bien des petites maisons aux allures scandinaves un peu partout, mais elles se trouvent souvent au milieu de bâtiments assez moches et sans aucun charme. En revanche, en étant en hauteur, on se rend beaucoup mieux compte de l’aspect très coloré des façades et des toits, c’est beaucoup plus joli vu de ce point de vue-là. Et puis la vue sur les montagnes toutes proches au nord de la ville, c’est assez sympa aussi.

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