NIKOLO KOTZEV's NOSTRADAMUS
THE ROCK OPERA

Opera State House, Ruse - 19/11/2016

En 2001 sortait l'album "Nostradamus - The rock opera", de Nikolo Kotzev, un chef d'oeuvre de rock symphonique, complètement inconnu du grand public malheureusement. J'ai souvent tendance à qualifier certains albums de "masterpiece", mais dans le cas présent en ce qui me concerne, il s'agit ni plus ni moins d'un des meilleurs albums de tous les temps et ce n'est pas le genre d'affirmation que je prends à la légère ! Si je devais vivre le restant de mes jours sur une île déserte en emportant 3 CDs, pour sûr qu'il en ferait partie.

Pendant des années, j'ai attendu le moment où cet album serait joué en live. Je m'étais toujours dis que peu importe où ce serait, j'y serais ! Malheureusement, au fil des ans, j'avais presque perdu tout espoir. Il m'arrivait encore bien une fois de temps en temps (genre une ou deux fois par an) de faire une recherche sur Google ou Facebook pour tenter de dénicher une quelconque information récente, le site officiel étant à l'abandon depuis 2008, mais en vain.

Mais voilà qu'un soir d'octobre 2016, lors d'une énième recherche, je tombe sur une page Facebook annonçant la toute première interprétation live de l'album, 15 ans après sa sortie ! Un miracle, c'est presque trop beau pour être vrai, dans les premières secondes, je me demande même si ce n'est pas un fake. Après quelques minutes d'investigation plus approfondie, il apparaît que ça semble pourtant bel et bien réel, 2 concerts sont prévus... un mois plus tard ! La page était en ligne depuis le mois de juin, j'ai vraiment eu énormément de chance de tomber dessus à temps, car à quelques jours près, j'aurais loupé l'événement et je m'en serais voulu à mort !

Pas évident de trouver toutes les infos par contre, une grande partie de la page étant écrit dans un alphabet incompréhensible pour moi, étant donné que les 2 concerts annoncés étaient prévus... à Ruse, en Bulgarie ! Peu importe, il faut absolument que je sois à ce concert, je ne voudrais manquer ça pour rien au monde, mais il faut d'abord que je me renseigne que la faisabilité de la chose. Je passerai donc le reste de la soirée à collecter des infos sur le lieu du concert et sur comment y aller.

A priori ça semble tout à fait possible, en prenant l'avion avec Ryanair jusque Bucarest en Roumanie, puis de là prendre un taxi pour faire les 100 derniers kilomètres jusque la ville de Ruse, qui se situe juste de l'autre côté de la frontière. Vu le prix des taxis là-bas, ça ne va pas me ruiner, et visiblement il est même possible que le chauffeur attende quelques heures sur place avant de faire le trajet en sens inverse, ce qui m'arrange bien étant donné que l'avion re-décolle très tôt le lendemain, même pas besoin de prendre unenuit d'hôtel donc. Reste encore à acheter un ticket, mais ma carte de crédit n'est pas acceptée sur l'unique site de vente. Je me rabats sur un virement international urgent, tant pis pour les frais, mais il me faut ce ticket le plus vite possible ! Il arrivera par recommandé quelques jours plus tard ! Yes !

Quelques jours plus tard me voilà donc en Bulgarie, je n'aurai jamais été aussi loin juste pour un concert ! Plus que quelques heures à attendre, et j'avais bien fait de prendre de quoi m'occuper, car même si le centre-ville était assez animé, avec beaucoup de gens en terrasse étant donné qu'il faisait relativement beau et pas très froid, on ne peut pas dire que la ville soit particulièrement jolie, il n'y a vraiment rien de spécial à faire ni à voir.

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19h, les portes du théâtre ouvrent enfin, les gens sont accueillis avec vin, biscuits et truffes au chocolat ! J'avoue que c'est assez spécial, mais c'est plutôt sympa ! Je me dirige vers la salle, l'endroit n'est pas très grand, c'est un petit théâtre à l'ancienne, assez kitsch et vieillot, avec environ 400 places. J'avais réservé au tout premier rang, qui étrangement n'était pas parmi les places "les plus chères" (tout est relatif vu le prix des tickets, ma place ne coûtait que 20€, moins cher que les frais d'envoi...).

En voyant des photos de la salle quelques jours avant je me demandais un peu comment ils allaient disposer l'orchestre, les choeurs et les musiciens. J'aurai la réponse tout de suite, en constatant que l'orchestre se trouve dans une "fosse à orchestre" située en contrebas de la scène. Ils sont environ 35 personnes, ça devrait le faire !

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20h, le concert démarre ! L'intro symphonique est un rien plus lente que sur l'album, mais ça ne m'empêche pas d'être dans un état d'excitation extrême ! Ce sera encore plus le cas lorsque la première chanson commencera, et surtout lorsque les choeurs feront leur entrée, accentuant le côté grandiose et puissant ! Outre l'orchestre, il y avait 6 musiciens "rock", dont Nikolo Kotzev bien évidemment, qui n'est vraiment pas manchot à la guitare, certains de ses solos étaient assez impressionnants.

En plus de ces 6 musiciens, il y avait également 6 chanteurs incarnant chacun un personnage. Je ne connaissais aucun d'eux, mis à part Thomas Vikström, de Therion. Aucun chanteur de l'album original n'était présent, pas de Glenn Hugues ni de Jorn Lande donc, mais je dois dire que les voix étaient en général assez ressemblantes aux voix originales, il n'y a rien qui m'ait vraiment déconcerté à aucun moment en tout cas.

Pour couronner le tout, il y avait également un narrateur qui faisait les interludes entre les morceaux en racontant la trame de l'histoire que l'on retrouve dans la pochette de l'album, sans oublier bien évidemment les choeurs, composés de 4 vocalistes principaux et 25 autres choristes.

Et comme si ça ne suffisait pas, la scène était également occupée par une bonne vingtaine de danseurs, offrant une sorte de ballet moderne. Visiblement ils sont assez friands de ça là-bas, perso je trouvais ça assez dispensable vu que ça n'apportait rien à la musique en elle-même, je ne me suis donc pas trop concentré sur cet aspect. A choisir, j'aurais nettement préféré voir l'orchestre sur scène à la place, plutôt que dans leur fosse en sous-sol.

Toujours est-il qu'en tout ça faisait tout de même environ 100 intervenants sur scène, tout ça pour 2 concerts à 400 personnes, ça a quand même dû demander beaucoup de préparation, mais le jeu en valait largement la chandelle ! Une vraie comédie musicale en quelque sorte, le côté "cucul" en moins, car musicalement, on est vraiment à l'opposé des niaiseries parisiennes "grand public" qu'on a l'habitude d'entendre.

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Les deux heures de concert sont passées très vite évidemment, beaucoup trop vite. Le dernier morceau fut on ne peut plus épique, avec tous les intervenants rassemblés sur scène. Et après un premier salut largement applaudi, ils en ont remis une couche en jouant un "bis" du dernier refrain en guise de rappel. Un très grand moment, à tel point que je n'ai pas pu m'empêcher de verser une petite larme d'émotion, chose qui ne m'était jamais arrivée avant à aucun concert. Outre le côté épique et grandiloquent au niveau musical, le fait que j'attendais cet événement depuis tellement longtemps, et l'impression de vivre un moment unique, ont fait que j'ai craqué !

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Deuxième salut et nouvelle longue salve d'applaudissements bien mérités avant de quitter la salle, avec un gros pincement au coeur en me disant que je n'aurai peut-être plus jamais l'occasion de revivre ça, mais néanmoins très heureux de pouvoir dire : "j'y étais". J'aurais bien voulu rencontrer le principal intéressé à la fin, mais le concert avait pris un peu de retard et mon taxi m'attendait pour me ramener à l'aéroport. Je me contenterai donc d'un petit message privé sur Facebook le lendemain.

Je pensais que le concert de Hans Zimmer quelques mois était définitivement devenu le meilleur concert auquel j'avais assisté dans ma vie, hé bien je crois qu'il s'est fait détrôné par celui-ci, au moins certainement pour le côté émotionnel. J'espère vivement pouvoir revivre ça un jour, ce qui n'est pas impossible...

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